Benito Mussolini a fost primul dictator fascist al Europei din secolul XX. Ascensiunea sa la putere in Italia a venit intr-o perioada tumultoasa caracterizata de instabilitate economica, tulburari sociale si deziluzie politica.

In calitate de fondator al Partidului National Fascist, Mussolini a fost varful de lance a ascensiunii fascismului – o ideologie politica radicala si autoritara care a cautat sa transforme Italia intr-un stat centralizator, corporativist. Obtinand puterea printr-o combinatie de oportunism politic, propaganda, intimidare si exploatarea nemultumirilor economice si sociale ale tarii, ca dictator al Italiei, a centralizat controlul, a suprimat disidenta si a pornit pe o cale de expansiune agresiva, conducand natiunea in razboiul mondial. Doua.

Ce factori au condus la ascensiunea lui Mussolini la putere si cum s-a prabusit acest lucru?

Italia inceputul secolului XX

La sfarsitul secolului al XIX-lea si inceputul secolului al XX-lea, Italia s-a confruntat cu numeroase provocari care au contribuit la instabilitatea politica si nemultumirea cetatenilor sai. Unificarea, realizata in 1861, nu a adus prosperitatea asteptata pentru natiunea nou formata, iar Italia a ramas divizata social, economic si politic. Regiunile sudice au ramas in urma nordului industrializat, iar saracia rurala era larg raspandita.

Mai mult, implicarea Italiei in Primul Razboi Mondial a dus la pierderi umane si economice semnificative, contribuind la un sentiment de dezamagire in randul populatiei sale.

Prima viata a lui Mussolini si dezvoltarea ideologiei fasciste

Benito Mussolini s-a nascut la 29 iulie 1883, in Predappio, in nord-estul Italiei, intr-o familie muncitoare cu convingeri socialiste. A calcat pe urmele tatalui sau, implicandu-se in politica de stanga si lucrand ca jurnalist la diverse publicatii socialiste, printre care Avanti! (1912-1914) – ziarul oficial al Partidului Socialist din Italia – unde si-a perfectionat abilitatile in propaganda si scris persuasiv, strangand o multime de urmaritori.

Cu toate acestea, in timpul Primului Razboi Mondial, convingerile politice ale lui Mussolini au trecut dramatic la dreapta, cand a devenit un sustinator al efortului de razboi al Italiei. Dupa ce a fost expulzat ulterior din Avanti!, a fondat grupul pro-razboi Il Popolo d’Italia si a servit in armata italiana in perioada 1915-1917 cu bersagliere (tragatori de ochi).

Ranit, s-a intors acasa antisocialist convins si s-a intors la editarea publicatiilor. Inca din februarie 1918, el a pledat pentru guvernarea dictaturii pentru a aborda crizele Italiei, sugerand propria sa potentiala conducere.

Stanga: Mussolini cand directorul Avanti! ; Dreapta: Mussolini ca bersagliere in timpul Primului Razboi Mondial

Deziluzia crescanda a lui Mussolin fata de socialism si credinta in nationalism, antimarxism si autoritarism l-a determinat sa dezvolte ideologia fascismului. El a pledat pentru un stat puternic, centralizat, care sa acorde prioritate unitatii nationale si sa glorifice puterea militara, ideile sale politice incluzand teme de superioritate rasiala, xenofobie si imperialism.

Mussolini a vazut lupta de clasa ca fiind distructiva, favorizand in schimb colaborarea de clasa prin corporatism, unde diferite clase economice ar lucra impreuna sub controlul statului.

El a propagat aceste convingeri prin scrierile si discursurile sale, inclusiv prin manifestul sau din 1919, Doctrina politica si sociala a fascismului , care a ajutat la obtinerea sprijinului pentru miscarea sa politica, fasci di combattimento (Echipele de lupta).

Aceste echipe de sustinatori paramilitari nationalisti in camasa neagra, cunoscute sub denumirea de „camasi negre” (de la care miscarea sa de extrema dreapta a fascismului si-a derivat propriul nume – fascismo)  au fost precursorii Partidului sau fascist. 

Calea lui Mussolini spre putere

Pentru a-si consolida pozitia politica, Mussolini a folosit tactici de intimidare si violenta, organizandu-si camasile negre pentru a duce campanii de terorism si intimidare impotriva institutiilor de stanga, suprimand opozitia si perturband adunarile socialiste. Aceste actiuni au creat o atmosfera de teama, contribuind la atragerea lui Mussolini ca lider care ar putea aduce ordine si disciplina in tara.

In 1921, Mussolini si-a transformat miscarea paramilitara intr-un partid politic formal, Partidul National Fascist ( Partito Nazionale Fascista , PNF), valorificand frustrarea crescanda fata de institutia politica a Italiei si promitand o solutie la problemele natiunii. PNF a castigat sprijin de la veterani de razboi nemultumiti, proprietari de terenuri si elemente conservatoare care au cautat stabilitate si ordine.

Ca urmare a popularitatii sale tot mai mari si a manevrelor politice, in 1921, Mussolini a fost ales in camera inferioara a parlamentului Italiei, Camera Deputatilor, un pas semnificativ in ascensiunea sa la putere.

Camasi negre cu Benito Mussolini in timpul Marsului de la Roma, 28 octombrie 1922. (Mussolini este al doilea din stanga)

Marsul asupra Romei

In octombrie 1922, in mijlocul tulburarilor civile larg raspandite si a amenintarilor cu o greva generala condusa de socialisti si o revolutie comunista, Mussolini si 30.000 din militia sa Camasa Neagra au organizat Marsul asupra Romei. Desi marsul in sine a fost relativ fara evenimente, a facut presiuni efective pe regele Victor Emmanuel al III-lea sa-l invite pe Mussolini sa formeze un nou guvern.

Planul a functionat si la 31 octombrie 1922, Mussolini a fost numit prim-ministru al Italiei, precum si ministru de interne, dandu-i in mod esential controlul asupra politiei. Acesta a inceput drumul sau spre a deveni dictatorul incontestabil al tarii.

Cu putin peste 100 de ani in urma, in octombrie 1922, Mussolini si 30.000 de camasi negre au marsaluit spre Roma. A fost o demonstratie de masa care avea ca Partidul National Fascist sa preia puterea in Regatul Italiei. Cu toate acestea, aparitia fascismului italian a fost intotdeauna umbrita de cea a infamului sau omolog german, Partidul Nazist. Dar ce s-a intamplat de fapt in timpul lui Mussolini la putere? Si de ce ne amintim de dictatura lui Mussolini in conditii mai iertatoare decat cea a lui Hitler? Lui Dan i se alatura Christian Goeschel, istoric al istoriei europene moderne si autor al cartii Mussolini si Hitler: The Forging of the Fascist Alliance, pentru a scoate la iveala realitatile Italiei lui Mussolini.

Consolidarea puterii si impactul lui Mussolini asupra Italiei

Odata ajuns la putere, Mussolini a lucrat pentru a centraliza controlul, demontand institutiile democratice si consolidand autoritatea in mainile Partidului Fascist. Si-a asumat rolul de dictator si a adoptat titlul Il Duce („Liderul”), promovand un cult al personalitatii. Opozitia a fost inabusita prin cenzura, intimidare si infiintarea unei forte secrete de politie.

Mussolini a implementat politici care aveau ca scop revitalizarea economiei italiene si consolidarea armatei. El a interzis grevele fortei de munca si a initiat reforme sociale si proiecte ambitioase de lucrari publice, cum ar fi drenarea mlastinilor, construirea de drumuri si promovarea dezvoltarii infrastructurii, care au obtinut sprijin popular pe scara larga. Cu toate acestea, aceste initiative au fost adesea prost planificate si impovaratoare din punct de vedere financiar, ceea ce a dus la dificultati economice si la cresterea datoriei publice.

Regimul sau a urmat o politica externa agresiva, cautand sa extinda imperiul colonial al Italiei si sa reinvie imaginea Imperiului Roman cu el insusi ca un Cezar modern. Cucerirea Etiopiei in 1935-1936 a demonstrat disponibilitatea sa de a folosi forta militara pentru a-si atinge obiectivele, dar a starnit si condamnarea internationala si izolarea Italiei pe scena mondiala.

Alianta cu Germania nazista

Pe masura ce tensiunile din Europa au escaladat, Mussolini a cautat sa-si consolideze pozitia prin aliante. In 1936, a format Axa Roma-Berlin cu Germania nazista, aliniind Italia la ambitiile de expansiune teritoriala ale lui Adolf Hitler si sprijinindu-si reciproc planurile fasciste.

La 25 octombrie 1936, a fost declarata o alianta intre Italia si Germania, care a devenit cunoscuta sub numele de Axa Roma-Berlin.

La 22 mai 1939, Mussolini si Hitler si-au oficializat alianta cu „Pactul de Otel”, o alianta militara si politica care a creat puterile Axei, care mai tarziu a inclus Japonia. Preocupat de puterea germana, Mussolini a vazut acest parteneriat ca pe o masura defensiva impotriva potentialelor razboaie cu democratiile occidentale si ca o sursa de sprijin pentru planurile sale balcanice.

Desi ezita sa se alature celui de-al Doilea Razboi Mondial din cauza resurselor stranse ale Italiei din cauza problemelor economice preexistente si a cuceririi lor etiopiene, Mussolini s-a temut sa-si piarda dreptul de a avea dreptate asupra pamanturilor europene cucerite ca urmare a avansului lui Hitler si a intrat in razboi in 1940.

Cu toate acestea, performanta militara a Italiei in razboi a fost neinspiratoare, iar tara s-a luptat sa tina pasul cu capacitatile militare ale marilor puteri. Alianta dintre Italia si Germania a fost marcata de neincredere reciproca, impartasind doar planuri vagi de perspectiva si fiecare reactionand mai degraba decat actionand impreuna.

Benito Mussolini, dictatorul fascist italian a avut un sfarsit infiorator in ultimele zile ale celui de-al Doilea Razboi Mondial, cand el si amanta lui au fost executati si spanzurati cu capul in jos, ca simbol al sfarsitului stapanirii fasciste in Italia. Dar, soarta lui fusese pecetluita mult mai devreme. Dezvaluirea caderii unuia dintre cei mai temuti dictatori ai Europei este doctorul Christian Goeschel, cititor in Istoria europeana moderna la stimata Universitate din Manchester. El si Dan au aruncat lumina asupra interactiunii dintre puterea, tradarea si consecintele regimurilor autoritare din timpul razboiului din Europa.

Declinul Italiei si caderea lui Mussolini

Pe masura ce razboiul a progresat, Italia a suferit infrangeri militare semnificative in Africa de Nord, Grecia, Uniunea Sovietica si Balcani, care au slabit regimul lui Mussolini si au erodat sprijinul intern, in timp ce italienii au pus sub semnul intrebarii directia pe care o lua tara. Dificultatile economice si rationalizarea in timp de razboi au adaugat si mai mult popularitatii sale in scadere.

In 1943, cand fortele aliate au lansat o invazie indrazneata a Siciliei si au inaintat spre Roma, aliatii fascisti ai lui Mussolini din Marele Consiliu Fascist – temandu-se pentru propria lor supravietuire – au orchestrat inlaturarea lui de la putere. Temandu-se ruina completa, regele Victor Emmanuel al III-lea l-a demis pe Mussolini din functia de prim-ministru la 25 iulie 1943 si l-a arestat. 

Ultimele zile si mostenire

Dupa ce a fost salvat de trupele germane, Mussolini a condus pentru scurt timp marioneta Republica Sociala Italiana la Salo, in nordul Italiei, din septembrie 1943. Pe masura ce puterea Germaniei a scazut, el a incercat sa evadeze in Elvetia, dar a fost capturat de partizanii italieni la 27 aprilie 1945. A doua zi, Mussolini si amanta lui de atunci, Clara Petacci, au fost executati de un pluton de executie. Intr-o etapa simbolica a dispretului si a sfarsitului stapanirii fasciste in Italia, trupurile lor au fost ulterior atarnate cu capul in jos in Piazzale Loreto din Milano.