Dacă ai donat vreodată sânge, vei ști că este un act de dragoste între două persoane, adesea străine, în care unul îl ajută pe celălalt să-și salveze viața într-o operație, să-și revină după o intervenție etc. Este o acțiune de altruism complet, unde, fără să ne dăm seama, ajutăm multe persoane să-și îmbunătățească calitatea vieții.

Astfel, peste tot în lume există povești care merită cunoscute. Este cazul unui bărbat australian care a ajutat la salvarea vieții a peste două milioane de bebeluși, donând sângele său „special”, care a fost folosit pentru a face un medicament care poate preveni problemele care pun viața în pericol la nou-născuți.

Dar care este motivul pentru care sângele tău este special și cum acționează acest medicament?

Potrivit Serviciului de Sânge al Crucii Roșii Australiane, James Harrison, în vârstă de 81 de ani, donează sânge de 60 de ani și a făcut ultima sa donație pe 11 mai a acestui an. Supranumit „omul cu brațul de aur”, a donat sânge de peste 1.100 de ori și se estimează că donațiile sale au ajutat la salvarea vieților a 2,4 milioane de bebeluși în total.

Motivul pentru care sângele tău este atât de apreciat este că conține un anticorp foarte rar care este folosit pentru a crea un medicament numit imunoglobulină anti-D, cunoscută și sub numele de imunoglobulină Rh. Acest medicament este administrat mamelor care sunt expuse riscului de a dezvolta incompatibilitate Rh cu fatul lor, ceea ce înseamnă că sistemul imunitar al mamei atacă și distruge globulele roșii ale fătului.

Potrivit dr. Saima Aftab, directorul medical al Centrului de îngrijire fetală de la Spitalul de Copii Nicklaus din Miami, atunci când apare această situație, mulți bebeluși au celulele roșii distruse în timp ce sunt în uter, ceea ce duce la complicații grave pentru nou-născut. ca leziuni ale creierului, icter și chiar moarte.

Cu toate acestea, tratamentul cu imunoglobulină Rh, care este făcută din plasma sanguină a donatorilor de sânge „speciali”, poate preveni astfel de complicații. După cum a spus dr. Aftab pentru Live Science, „Descoperirea acestui anticorp este una dintre cele mai mari descoperiri salvatoare ale secolului trecut”.

După cum știm cu toții, există două tipuri de sânge: pozitiv și negativ. Aceasta se referă la o proteină numită factor Rh, care se găsește pe suprafața fiecărei celule roșii din sânge; Când oamenii au această proteină, se numesc Rh pozitiv, în timp ce dacă nu au, se numesc Rh negativ. Acest lucru nu afectează nimic decisiv pentru majoritatea oamenilor, dar pentru gravide este un risc atunci când mama este Rh negativ și fătul este Rh pozitiv, sau invers. Acest lucru se datorează faptului că, dacă celulele sanguine Rh pozitive ale bebelușului se scurg în fluxul sanguin al mamei, sistemul ei imunitar vede celulele sanguine ale bebelușului ca pe ceva străin în corpul său, care reacționează și produce anticorpi care pot trece prin sângele placentă și descompune globule roșii ale fătului.

Într-o lume în curs de dezvoltare, o astfel de incompatibilitate Rh este una dintre principalele cauze de îmbolnăvire și deces la nou-născuți. Potrivit Medscape, în Statele Unite, aproximativ 15% din populație este Rh negativ. Așadar, pentru a evita problemele de incompatibilitate Rh, medicii testează mai întâi sângele unei femei la începutul sarcinii sau, de preferință, înainte de a rămâne însărcinată. Dacă femeia este Rh negativ, probabil că va primi imunoglobulină Rh.

Colegiul American de Obstetricieni și Ginecologi (ACOG) recomandă ca femeile cu Rh negativ să primească acest medicament atunci când sunt însărcinate în 28 de săptămâni și, de asemenea, în primele 72 de ore după nașterea unui copil Rh pozitiv. O doză de imunoglobulină Rh poate fi necesară și după proceduri invazive, cum ar fi amniocenteza, sau după un avort spontan în primul trimestru.

Cum funcționează exact imunoglobulina Rh pentru a preveni complicațiile incompatibilității Rh este încă neclar, dar cercetătorii cred că anticorpul acoperă suprafața celulelor sanguine Rh pozitive ale fătului din fluxul sanguin al mamei și împiedică sistemul imunitar al mamei să le „vedă”. Nu este obișnuit ca oamenii să aibă în sânge tipul de anticorp care este folosit pentru a produce imunoglobulina Rh. De fapt, în Australia, imunoglobulina Rh provine dintr-un grup de doar 200 de donatori de sânge, potrivit Crucii Roșii Australiane. În Australia, aproximativ 17% dintre femeile însărcinate primesc tratamentul, inclusiv fiica lui Harrison, a raportat Sydney Morning Herald.

Harrison probabil a dezvoltat anticorpul atunci când a primit o transfuzie mare de sânge la vârsta de 14 ani. După acea transfuzie, sistemul ei imunitar a intrat în viteză cu anticorpi împotriva celulelor sanguine Rh pozitive. Harrison trebuia să nu mai doneze sânge pentru că a depășit deja limita de vârstă pentru donatorii de sânge din Australia, iar Crucea Roșie Australiană a spus că ar trebui să înceteze să doneze pentru a-și proteja sănătatea.