Kowloon Walled Enclosure, din orașul cu același nume, a rămas în istorie drept cel mai dens populat spațiu construit . Acolo unde înainte exista o colonie autentică în care se adunau până la 50.000 de oameni, acum se extinde un parc verde în stil tradițional chinezesc. Este o simplă amintire a ceea ce a fost un oraș aproape științifico-fantastic. Astăzi, Kowloon este încă cel mai dens oraș din lume, deși nu există nicio urmă a coșmarului uman care a stat acolo.

  • Interesant și: Cele mai aglomerate 10 orașe din lume.

Originea lui Kowloon

Kowloon este o transliterație a chinezei cantoneză și înseamnă literal „nouă dragoni”. Face parte din metropola Hong Kong și a acționat inițial ca un mic post de observare împotriva piraților. Apoi a venit Imperiul Britanic și colonizarea acestuia, deși acordul pentru anexarea de noi teritorii nu includea o suprafață de 2,6 hectare a orașului. Acolo s-au stabilit trupele autorităților chineze.

Orașul cu ziduri a rămas în limbul legal până când   al Doilea Război Mondial a zguduit China în 1940 . Aviatori japonezi au bombardat Hong Kong-ul și au distrus o mare parte din Kowloon. Când a venit sfârșitul războiului și imperiul lui Hirohito și-a semnat capitularea, orașul zidit a devenit un refugiu pentru cetățenii ilegali și refugiați din Republica Populară Chineză.

Plan detaliat al orașului Kowloon, realizat de arhitecți japonezi. | Imagine de la: Wikimedia Commons.

În curând, orașul a devenit o problemă spinoasă pentru marile superputeri, inclusiv pentru Imperiul Britanic, așa că au stat cu mâinile în brațe și au lăsat prostituția, criminalitatea și comerțul cu opiu să preia Kowloon . Peste cele vechi au crescut clădiri noi, iar populația a crescut exponențial. Comerțul era necontrolat și autoritățile nu îndrăzneau să pună piciorul pe străzile sale. În acest fel a devenit cel mai dens oraș din toate timpurile și, de asemenea, unul dintre cele mai periculoase.

orașul fără lege

Pe străzile din Kowloon era practic imposibil să mergi câțiva metri fără să dai peste un cazinou sau un bordel. De asemenea, pot fi găsite   laboratoare de substanțe, clinici de avort sau stomatologi fără licență . Locuitorii și-au stabilit propriile reguli și au construit infrastructura de bază cu propriile mâini. Fiecare locuitor avea o cameră mică pentru a-și construi viața, puțin mai mare decât o parcare.

În ciuda haosului predominant, orașul a creat școli, magazine, mici parcuri și chiar propriile instituții, deși ilegalitatea era la ordinea zilei. În timp ce afară au dezbătut dacă teritoriul aparținea statului Hong Kong sau Chinei, cetățenii din Kowloon au supraviețuit cât au putut într-un mediu ostil și decadent.

Una dintre străzile orașului Kowloon. | Imagine de la: Wikimedia Commons.

„Prin pereții casei mele, proiectați de un producător frustrat de hârtie pentru țigări, aud zgomotul abluțiilor vecinilor mei, zgomotul mișcărilor intestinale, ecoul confuz și exasperat al argumentelor lor conjugale, precum și scandalul lor. certuri venerice”, a descris Juan Manuel de Prada în articolul său Acoustic Paradise .

Cele două grupuri mafiote care au devenit mai relevante   pe străzile sale au fost Sun Yee On și 14K, o grupare criminală fondată în 1945 de foști militari din Kuomintang, grup persecutat de trupele Republicii Populare.

În anii 1980, era deja imposibil să găsești un spațiu disponibil între străzile sale, iar cele mai înalte locuințe s-au prăbușit pe clădirile alăturate. Kowloon a fost nu numai cel mai dens oraș din lume, ci și unul dintre cele mai nesustenabile.

demolare si evacuare

Până atunci, mulți au ajuns să numească teritoriul „cancerul lui Kowloon”, așa că au decis să ia lucrurile în propriile mâini. În 1984, Margaret Thatcher a cedat suveranitatea asupra Hong Kong-ului Chinei comuniste și, odată cu aceasta, puterea deplină asupra orașului cu ziduri. În 1987, autoritățile chineze au anunțat evacuarea iminentă a locuitorilor săi și demolarea clădirilor, un adevărat ulcior cu apă rece pentru locuitori.

Pentru a compensa cele 900 de afaceri și peste 10.000 de locuințe care se aflau acolo, guvernul a distribuit 384 de milioane de dolari în despăgubiri și i-a obligat pe locuitorii din Kowloon să dezvolte noi activități economice. Cu toate acestea, evacuarea vecinilor a durat ani de zile, iar mulți au fost reticenți să-și părăsească casa mică. Casele s-au golit treptat până în 1992, când au rămas doar cei mai încăpățânați, care au fost îndepărtați cu forța de poliție.

Pentru mulți, compensația financiară nu a fost suficientă pentru a lăsa orașul fără lege, iar unii s-au sinucis la insistențele autorităților. Era sfârșitul celui mai dens populat oraș din lume, al unui mare stup uman.

Amintirea lui Kowloon

În 1993 orașul a fost demolat. Cu toate acestea, înainte de a fi demolat complet, scena a fost folosită pentru filmările a două filme: Bloodsport , cu Jean-Claude Van Damme în rolul principal, și Crime Story , de Jackie Chan.

În 1994, a început construcția, în același loc în care au fost construite mii de case, a unui parc cu estetică tradițională chinezească . În ciuda a ceea ce s-a întâmplat acolo, arhitecții au dedicat parcul fortului care se afla acolo în urmă cu un secol. O jumătate de duzină de tunuri și două mici rămășițe ale zidului îi amintesc.

  • Te poate interesa: Cele mai frumoase și mai elegante 10 orașe din lume.